Mercedes Benz USA – L’Alabama dans le viseur de l’Oncle Donald Trump

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Mercedes Benz USA menacé par Donald Trump

La rhétorique incendiaire de Donald Trump contre l’Allemagne et le libre-échange sème le trouble dans l’Alabama, état rural et républicain du sud des Etats-Unis où Mercedes Benz USA est l’un des moteurs de l’économie.

Mercedes Benz USA

C’est à , dans l’ouest de l’état, une ville qui abrite Mercedes benz USAl’université d’Alabama, que la marque allemande s’est installée. Aucun signe de sa présence n’est visible, si ce n’est cette bretelle d’autoroute baptisée « Mercedes Drive », qui conduit à un immense site frappé de son étoile.

Ici cohabitent deux usines: une destinée à la production de la berline C-Klasse, qui a remplacé le 4×4 de ville (SUV) M-Klasse, premier modèle produit en 1997 sur le sol américain, et une seconde fabricant les modèles GLE, GLE coupé et GLS, vaches à lait de Mercedes Benz USA.

Environ 7.000 personnes passent les portiques de sécurité par jour, dont 3.600 employés à temps plein.

Taxer Mercedes Benz USA serait Cataclysmique

Donald Trump, qui avait utilisé la limousine Mercedes Maybach lors de son mariage avec Melania à Palm Beach en 2005, a menacé en janvier d’imposer 35% de taxes douanières sur les importations de voitures allemandes, accusées d’alimenter le déficit commercial américain vis-à-vis de Berlin. Une telle décision pourrait déclencher une guerre commerciale et remettre en cause l’engagement de Mercedes-Benz USA.

« On peut imaginer que des milliers et des milliers de personnes perdraient leur emploi du jour au lendemain, sans possibilité de transiter facilement vers un autre secteur. Ce serait cataclysmique pour un grand nombre des 90.000 habitants de cette ville. », s’alarme Walter Maddox, le maire de Tuscaloosa.

Dans ce bastion républicain ayant voté massivement pour Donald Trump à la présidentielle (62%), la marque allemande a donné en 1993 le coup d’envoi de la « révolution » automobile. En moins d’une vingtaine d’années, elle a permis de freiner l’exode des habitants et de relancer une économie plombée notamment par la fermeture des mines de charbon.

Pour attirer Mercedes Benz USA, les autorités locales avaient déroulé le tapis rouge et offert des subventions totalisant 253 millions de dollars, sous forme d’abattements fiscaux et de frais de formation des employés.

« Mercedes Benz USA a été le catalyseur de l’Alabama », défend Greg Canfield, le secrétaire au Commerce de l’Etat. En conséquence, « je dirais au président Trump que tout ce qui vise à sous-estimer ou insulter un de nos alliés économiques est inapproprié », renchérit Jim Page, président de la chambre de commerce de Tuscaloosa.

Mercedes Benz USA : Made in Alabama

Pour l’instant, les attaques de M. Trump n’ont pas affecté les ventes: Mercedes Benz USA a écoulé 145.658 voitures entre janvier et mai 2017, en baisse de 0,9%, contre un recul de 2% pour l’industrie.

En 2016, le site de Tuscaloosa a produit un peu plus de 300.000 voitures, soit le maximum possible. Mercedes a toutefois écoulé 380.000 véhicules sur le sol américain, autrement dit la marque a importé 80.000 voitures de plus comparé à ce qu’elle a produit.

Mercedes a promis récemment d’utiliser davantage de pièces « made in Alabama » dans ses véhicules. Selon l’agence de la sécurité routière américaine NHTSA, 80% des pièces de la Mercedes C-Klasse 2017 viennent actuellement des Etats-Unis et du Canada, contre 55% en 2016.

Pour Mercedes Benz USA, le groupe a également annoncé en une expansion du site pour un coût de 1,3 milliard de dollars, afin d’y produire la nouvelle génération de SUV, portant à 5,8 milliards de dollars ses investissements totaux en Alabama. Environ 300 emplois supplémentaires devraient être créés, même si l’usage de robots a augmenté.

Mercedes Benz USA a suscité un flux d’investissements étrangers dans l’Etat.

Toyota, Honda, Hyundai, Kia et des dizaines d’équipementiers automobiles y ont construit des usines, de sorte que le secteur employait 38.730 personnes en 2016, selon l’Economic Development Partnership of Alabama (EDPA), pour un million de véhicules produits, ce qui en fait le cinquième État automobile Américain.


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Source: AFP via Challenges


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